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运营商引入SDN谋求新价值 发展恐陷利益冲突


不久前,三大电信运营商均公布了2012年全年业绩报告。报告中,除了三家公司全年的财报外,引人关注的还有另一组数据,即以传统语音、短信等为代表的2G业务下降,而数据流量则处于飞速增长状态。
据业绩报告显示,中国联通全年移动数据流量同比增长92.0%,中国电信手机上网总流量增长约两倍,而中国移动的数据流量比上年增长了187.6%。
另据GSMA移动网络趋势预测,未来5年内,相比用户数量的缓慢增长,流量增长则处于持续爆炸期,将占运营商总体业务的66%。从语音时代向流量数据时代的加速转移,对未来运营商的网络也提出了更高的要求,而SDN(软件定义网络)的引入带来的网络优化让运营商看到了新的价值点。
颠覆运营商传统网络
移动网络从语音时代走向宽带通信和以视频为主的内容通信时代,流量爆炸式的增长,意味着运营商就要颠覆传统网络来满足新的宽带需求。而大宽带并不能带来高价值,如何提升收入和降低组网成本成为运营商面临的挑战。
中国电信集团科技委主任韦乐平先生认为, 运营商架构的传统电信网络,有着过度复杂和封闭的特性,开放和沉淀了大量不必要的功能和性能。这些网络由大量单一功能的网络节点和碎片化、昂贵的硬件设备构成。可能一家运营商光网元就要有500万个左右,这种软硬件垂直一体化的封闭架构,造成网络成本高居不下,业务收入快速增长无力的被动局面。
而SDN的提出很好的解决了上述问题。SDN也就是软件定义网络的核心就是将网络设备的控制层面和转发层面进行分离:路由器等网络硬件设备只保留在底层的转发层面;而上层负责集中的控制功能,有独立的软件构成,控制层面的掌控权交给企业自身,从而实现“软硬件分离”,这种理念完全颠覆了现有的传统网络架构。
中国移动研究院网络研究所所长段晓东表示,从封闭黑盒的网络走向开放可编程的软网络是整个网络发展的必然趋势。同时也是运营商低成本、高效率、业务灵活的三大需求推动了软网络的发展。
运营商的SDN部署
目前,美国运营商AT&T和Verizon等均将SDN应用于云计算数据中心组网。德国电信、法国电信、意大利电信等运营商也开始开发和部署SDN技术。
我国的电信运营商也纷纷投入大量的资源建设大型数据中心,与设备厂商开展合作,对SDN和相关技术进行实验研究,后续还将根据技术和设备成熟情况开张测试和部署工作。
据通信世界网了解,中国移动在南方基地建造了众多数据中心,计划今年底就实际引入SDN进行现网部署。中国电信也以国家项目为基础,在数据中心、城域网控制面进行设备和组网方案验证,并且积极参与了国际标准化组织工作。中国联通研究院副总工程师唐雄燕也在不久前的SDN大会上表示,中国联通研究院正在对整个SDN技术进行研究,但目前还处于初级阶段。
仍处初级阶段且定位不明
虽然电信运营商对于SDN的概念在传统电信网络中的引入非常关注,都在研究其在传输网、融合接入、未来移动网以及智能管道业务等诸多领域的应用场景需求,但现阶段主要还是对其运营的数据中心进行探索和实验,这也是出于对SDN技术成熟度、设备成熟度、成本等多方面的考虑。
中国电信北京研究院工程师王茜博士认为,目前运营商尚未在SDN应用中找到明确的定位,这也是非常困惑的问题。虽然运营商们都研究了很多SDN方面的很多场景和应用,但是依然未找到适合我们发展的方向。
中国电信科技委主任韦乐平先生也认为,SDN在大规模电信网还面临着诸多挑战:集中控制和管理的扩展性挑战;软件的复杂性,兼容性以及网络安全等。并且,面对公网规模大,厂家多,设备类型多,利益主体多,SDN控制器的转发策略所涉及的将不仅仅是技术问题,更多的是商业利益冲突和协调问题。
但是从多方面看,SDN打开了各种新的超越现有网络的机会,作为一种颠覆性技术,SDN还有很长的路要走。

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