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“云管端”逆袭OTT TV 运营商从幕后到前台




当2013年9月中国移动在上海发布“i视界”的时候,中国三大电信运营商终于在OTT TV的沙场上相遇。然而,互联网电视已经超出了传统电信市场的边界,在这里电信运营商尚非主角,无论是持续至今的OTT盒子大战,还是今日的“围剿百度视频”风波,主导战火的一直是视频企业。出演配角实属运营商的无奈,因为始终游离于视频行业边缘的他们,很难找到自己在这个领域的定位。但是,现在机会来了。
OTT原动力来自网络
OTT TV前进的引擎是什么?答案并非如今火热的OTT盒子,也非革命性的互联网电视机。
“亚洲地区,OTT视频的迅猛发展,首先得益于智能手机和平板电脑的广泛普及,其次是宽带,尤其是移动宽带。” 11月18日,著名电信咨询公司Ovum中国区高级顾问金玮在《2014年亚太OTT TV市场发展与趋势》报告中提到:“2013年-2018年,亚洲地区将增加10亿移动宽带用户,而互联网企业、传统的电视内容提供商、网络运营商等都在争相将其视频内容推向移动设备,把多屏互动作为最重要的卖点。”目前,中国已经成为移动用户增长最快的国家,LTE发牌之后,中国的移动宽带用户更会突飞猛进。
在OTT TV的前进途中,网络运营商如同“发动机”,提供源源不绝的动力。而OTT盒子或者互联网电视,更多地扮演“车轮”。
事实上,早在2005年,盛大、长虹、海信就已经推出OTT 盒子,帮助用户实现在电视上收看互联网视频;2009年初,TCL、长虹、海信、创维等先后推出互联网电视机,互联网电视机和核心功能就是接入互联网。然而,由于网络能力限制,使OTT电视的体验无法抗衡有线电视,加上当时广电总局的管制,先驱者夭折。
2012年,当3G带用户进入高速通道,固定宽带处于提速进行时,适逢其会的小米、乐视推出OTT盒子,好风凭借力,OTT盒子一夜之间走红。其后,拥有敏锐嗅觉的互联网企业纷纷入场,各种LOGO的盒子百花齐放。
站在运营商的角度来看,似乎本属于自己的市场被“窃取”了。2012年,只有屈指可数的运营商看到了OTT TV的机遇,而这些“先知”又经历了运营商那漫长的创新历程,看尽了“停舟彻畔千帆过”。直至2013年的中期,方有少数电信运营商试水OTT TV。
幸运的是,被微信等OTT打得抬不起头的运营商,终于发现不能“做好事不留名”,OTT TV已经进入三大运营商集团规划。据统计,2013年中国OTT TV用户将超过400万,市场仍在高速发展,亡羊补牢、为时不晚。
掌控平台与终端
没有人会质疑OTT TV的未来。但如何去经营OTT TV,显然是摆在运营商面前的第一道门槛。
“平台、终端,最好是能掌握在运营商手里。”一位视频网络解决方案商向记者介绍,目前,运营商经营OTT TV时有两种方案,“一种是向所有互联网企业开放,基本来着不拒;一种是自建平台、终端,建立完整体系。”
显然,前者几乎没有门槛,运营商需要做的就是在业务套餐中增加一个选项而已。上海联通即采用这一模式,上海联通员工告诉记者,上海联通与小米、乐视合作,向10M宽带用户推出高清互联网电视业务。上海联通只提供网络,不提供平台、终端。“这种合作模式与‘微信沃卡’类似,上海联通既没有商业模式的改变,也没有运营经验的收获,只是加速了管道化而已。”几位接受记者采访的运营商人士评价,运营商需要找到一个合适的商业模式。
天津联通等运营商则采用与上海联通不同的运营模式。
虽然同样是提供管道,但前者会提供宽带QoS优化,保证高清视频在管道上的质量,“同样10M网络,有无QoS保障所带来的用户体验完全不同。”一位天津联通高层在接受记者采访时介绍,此前运营商在运营IPTV时采用专网运营,而OTT TV则是完全公网运营,“业务变了,运营方式也需要变化。”首先需要适应OTT业务的就是网络,“其次,必须要有自己的平台系统,虽然内容均来自合作,但一个开放的平台有利于运营商日后引入游戏、教育、医疗等增值应用。”如果不能建立平台,那么日后此类增值应用将成为视频企业的专宠,OTT带来的收入改革对运营商而言将成为一句空话。目前,天津联通已经与某教育机构开始合作引入在线教育。
同时,天津联通推出业务的同时提供自有终端,该终端由华为协助研发,可同时支持IPTV与OTT业务。终端相当于家庭互联网的入口,“如果由OTT提供盒子,运营商可能会沦为幕后。”事实上,目前所有视频企业提供的盒子均为第三方代工,并没有不可替代性。运营商自营OTT盒子时,更具成本优势,而且日后OTT业务的运营中,自有终端更有利于运营商业务的实施。
逆袭OTT
自有OTT终端还能充分发挥运营商实体店的优势。目前,运营商主要依靠营业厅开展业务和售后服务,而OTT主要依靠互联网开展业务和售后服务。但是,OTT TV的不少业务需要企业上门服务,比如,多屏互动。大部分用户是无法自己组建多屏互动的网络,即便是IT达人,在自己家里组建多屏互动也需要大约一天。而目前,多屏互动已经成为OTT TV的杀手应用。运营商丰富的实体营业厅以及客服人员,在社区服务中拥有无与伦比的优势。
目前,上海电信业采用与天津联通类似的运营模式,而值得一提的是,上海电信内容源大部分来自天翼视讯,用户的电视、平板、手机可采用云端账号统一管理,而且多终端间的内容互动不产生流量费。目前,上海电信集云平台、管道、终端于一体,OTT TV业务有声有色。
此外,民营运营商鹏博士也开始了OTT TV的全面征途。日前,鹏博士推出自有品牌的“大麦”极清机顶盒,并承诺首批向其百兆宽带赠送200万台盒子,成为百万级“互联网家庭院线”网络运营商。在此之前,鹏博士已经在全国发展过百万50/100M宽带用户,同时在其全国14个电信级数据中心中引入国内主流视频供应商,集云、管、端于一体的平台化战略成为鹏博士进军OTT TV的大本营。同时,鹏博士计划在全国建设1500个“云生活馆”,进一步发挥宽带运营商的社区服务优势。在OTT TV的征途上,鹏博士更懂得扬长避短。
据统计,2014年国内OTT TV用户会达到千万级。市场方兴未艾,通过自主终端与平台优势,运营商这个“被遗忘的功臣”或许能从幕后走向前台,成为OTT TV的主角。

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