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英传统媒体热捧手机应用程序


 在伦敦地下铁,你的手机几乎搜索不到哪怕一格的手机信号——于是,在拥有百年历史的伦敦地铁,几乎没有人通过手机看新闻。与英国人的个性吻合,这个实用主义盛行的社会,没有“彩铃”,没有“彩信”,逢年过节也没有“短信轰炸”。
  如果因此你就认为英国在新媒体的开发上远远落伍,那你就错了。在“地上”的非办公区域,手机几乎时刻都“黏”在主人手上,不是在收发邮件,就是在浏览新闻。
  传统媒体的App风潮
  在英国,手机媒体几乎是条无缝对接的产业链。通过手机互联网接口浏览新闻早已落伍,英国的内容提供商,例如报纸和电视台,都是通过自己的App (手机应用程序)抢占市场。在免费或是付费下载App之后,手机用户便有可能成为每个内容提供商的收入“奶牛”,他们付费看新闻,或者“免费”看插播广告的新闻。
  虽然仍有争议,但是对于越来越陷入“贫穷”的新闻出版业来说,这确实是一种希望。当然,不仅是新闻,还有娱乐、体育以及无限量的音频和视频提供商。
  根据2月份的最新统计数据,英国《卫报》已经在1个月之内售出了7万个App,每个售价2.39英镑。而《每日电讯报》则通过寻找赞助商而完全支付了免费App的成本,不仅如此,还有所盈余。最终的结果是——即使消费者不愿意为内容买单,他们也不排斥购买软件以尝试一下新的阅读和娱乐形式。
  App的发布改变了手机用户的阅读习惯。
  以《金融时报》为例,以往的用户都要通过“m.ft.com”进入网站。之后他们整理数据后发现,60%的流量都来自iPhone(手机上网)和黑莓的总和。所以金融时报网络平台的出版经理史蒂芬(Stephen Pinches)就促成了去年7月份“金融时报app”的推行。他们因此追上了竞争对手《华尔街日报》的步伐,因为后者在去年4月就已经发布了自己的手机应用程序。
  而默多克旗下的英国SKY news的App已经有100万的常规用户了。
  最新宣布即将发布App平台的是英国BBC。根据市场调查公司comScore的统计数据,BBC的“手机网站”(mobile sites)在英国算得上是最受欢迎的。其中接近3/4的用户为男性,而且半数以上不超过34岁。他们在2008年上线了新的手机平台,但在发展Apps方面仍相对滞后。
  “互联网正和电视以及广播并列为第三大媒体平台。”BBC未来媒体与科技(future media and technology)部门总监艾瑞克(Erik Huggers)在上个月巴塞罗那举行的“移动国际会议”(Mobile World Congress)中公开表示,“长期来看,对于大多数英国人来说,手机会成长为最重要的网络入口。而我们所做的事情正是去追赶我们的观众。”
  4月份,BBC 新闻的App将通过iPhone上线,提供定制的视频和音频内容,可以通过3G,也可以通过WiFi网络获取,手机用户可以看到最新的BBC新闻报道和世界杯足球赛。
  而iPlayer(视频播放软件)则可能在今年晚些时候上线。紧接着,黑莓、Android和诺基亚用户今年也可以享用同样的手机信息平台。
  免费?收费!
  因为掌上的这个小玩意,新闻重新变得流行起来了。
  comScore公司的分析是这样的,大多数的移动网络用户通过手机浏览基本新闻,其次便是在英国文化中占有相当地位的体育信息、股价以及在线银行和餐厅点评。排名最后的是天气预报。
  这种新习惯被普遍认为对新闻出版商的影响最大。传媒大王默多克多次公开表示的著名论点,便是“搜索引擎让新闻业变得一团糟”。而他一直在思考的问题,就是如何对付信息时代的负面产物——免费新闻。
  在传统新闻业对“搜索引擎”的怨气之下,手机应用程序显然是更讨人喜欢的“乖孩子”。
  有统计数据显示,App行业的营业额到2013年时至少将达到150亿美元。面对触手可及的蛋糕,每家媒体都在为自己的App平台量身打造收费方式。
  “收费内容”走在市场前端的《金融时报》为数字媒体制订了详细的收费标准。根据该报官方网站的介绍,凡是没有注册的客户每30天只有阅读一篇文章的权限,作为“优惠”,通过手机可以免费阅读3篇。而注册之后,阅读权限上升到10篇。普通订阅的客户(每周付费4.29英镑)则可以阅读所有的突发新闻、评论分析以及专栏文章。
  有趣的是,阅读网络2.0的手机新闻和在线电子报的权限仅限于“高级订阅”,收费标准为每周6.49英镑(如果付费10.02英镑则可以包含每周6次的报纸)。相比《金融时报》,同样收费的《华尔街日报》对手机用户只提供有限下载。
  而BBC所有的Apps都可以对电视许可费(license-fee)的用户免费,但不提供下载,而且禁止其他的App作为“第三方”进入BBC的信息平台。全球范围内,BBC则可能会在手机上“插播广告”。按照BBC自己的统计,英国以外其实在手机上消费BBC内容的用户比电脑在线用户的数目还要多。
  针对传统媒体应对新媒体的做法,新闻集团(News Corp)数字总监乔纳罕(Jonathan Miller)之前就曾公开表示,iPhone Apps平台的出现标志着“强有力的App经济的到来”。BBC则认为App的市场可以与互联网相提并论。自从数字时代到来之后,数字产品很少受到传统媒体如此的褒奖。