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美国运营商为何敢让流量不清零


[科技不怕问]美国运营商为何敢让流量不清零?

最近听说美国运营商允许流量月底不清零了,是不是真的如此?会不会有什么猫腻?他们为什么敢这么做?
近日,美国无线运营商AT&T宣布开放滚存流量(Rollover Data),用户未使用的流量将会自动滚入下个月,在次月流量使用完后开始自动开始使用。这一令人振奋的“流量不清零”策略将从本月25日开始实施。但是这里的滚存流量真的如我们想象的那么好吗?其实仔细查看其套餐条款,流量不清零背后还有诸多的限制。
首先,滚存流量政策只针对于该公司特定的“移动分享增值”合约用户(Mobile share value plan),这些用户数量仅占AT&T用户总量的一半左右。
其次,滚存流量的“生命周期”和使用都是有限制的。举例来说,如果每月包月流量为3G,1月只使用了1G,那么剩下的2G就会滚存入2月。2月份的流量是3G+2G,在前3G用完后才会开始用自动滚存的2G流量,而如果2月份使用额也是1G,滚存入三月的却是2G而非4G。
如果合约的流量额度被修改,之前的滚存流量也会被清零。额外购买的套餐外流量,如果有剩余也不滚存。
第三,观察Mobile share value套餐,可以发现每个档位的价差并不大,AT&T的策略在一定程度上是诱导消费者订制更高档位的套餐。可当消费者订购了更高的套餐后,真正的使用率不一定高。套餐价格如下图所示:
[科技不怕问]美国运营商为何敢让流量不清零?
对于滚存流量,媒体评论称AT&T是为了应对此前竞争对手T-Mobile去年年底推出的“储存流量”(Data Stash)。T-Mobile当时发表声明称,自己是唯一允许用户将未用完的流量存储至次月的运营商。
T-Mobile公司CEO John Legere表示,有了储存流量,用户可以放心购买,“你不会再丢失你所买的流量,按道理来说,它就是你的了”。不过该项目针对的是包月流量在3GB以上的手机上网用户,对于储存流量的使用期限也并非无限,而是一年。
虽然这些所谓的“流量不清零”政策,细究起来未必如消费者想象的完美,但毕竟开了一个好头,可能引发其他运营商的效仿,促进充分的竞争。那么,为什么美国的运营商能做到这一点呢?
首先,从市场的角度来讲,美国运营商众多,竞争激烈。T-Mobile CEO曾感叹美国通信产业竞争“异常激烈”,大公司云集。此前Cingular Wireless(美国第二大无线运营商)就在竞争压力下推出过红极一时的“语音通话滚存项目”(Rollover program),该服务允许用户把没用完的通话时长存到下个月,因而成为Cingular对抗Verizon、Sprint等公司的利器。随后2006到2007年,美国大型通信公司相继宣布“无限通话”,而如今则轮到了网络流量。
其次,从用户的角度来讲,运营商推出这一政策也是为了拉拢用户。统计显示,美国近五成的企业用户曾因超额流量而缴纳过高额的上网费用。此外,用户和运营商的联络更加紧密,使得运营商无法完全忽视用户的诉求。仅2014年一年,美国用户通过Twitter直接要求运营商实行“流量不清零”就超过了四万次。
最后,相比于我国,美国通信业起步较早,发展更加迅速。如今国内包月套餐流量基本上还停留在MB单位,而美国早已进入了GB单位级别,甚至一些家庭共享和设备共享套餐达到百GB级。同时,无线网普及程度相对于我国较高,套餐流量的需求一定程度上在降低,这也推动着运营商想方设法来留住用户。