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泰国的WiMAX建设与应用解析


就在美国无线运营商仍在大力扩展3G无线服务覆盖面之际,在偏远的泰国北部地区,4G无线宽带服务已开始悄悄改变着当地人们的工作与生活。
这一切主要得益于泰国国家电信委员会和Mae Fah Luang大学在这一地区积极推行的、旨在向Mae Fah Luang大学周边21所学校与农村地区提供无线宽带服务的WiMAX试点项目。在此之前,这一地区不少人甚至从未接触过电脑或Internet。
架构建设
Mae Fah Luang大学地处泰国北部首府清莱市,距缅甸和老挝边界仅约15公里。为满足泰国北部的电信服务需求,泰国国家电信委员会与Mae Fah Luang大学自2006年就开始共同筹划这一试点项目。Mae Fah Luang大学教务长Thongchai Yooyativong称,当时国家电信委员会要求Mae Fah Luang大学共同参与这项为期三年的计划,以为泰国北部农村地区提供更好的电信服务,这项计划也是泰国大力投资科技基础设施、弥补泰国部分地区电信与技术服务空白的信息和通信总体规划的一部分。
Mae Fah Luang大学选择了泰国第二大宽带供应商TT&T公司对WiMAX供应商进行评估,并负责清莱地区WiMAX网络部署。同时,泰国国家电信委员会也向TT&T公司发放了用于这一项目的2.5GHz WiMAX牌照。TT&T公司在对多家WiMAX厂商进行评估后,考虑到思科公司的AAS(Advanced Antenna System)先进天线系统可以更好的满足这一地区的无线服务容量与距离要求,最终选定了这家全球头号网络设备供应商作为其WiMAX产品供应商。
思科公司的AAS系统亦即业内所谓的波束成型(Beamforming)技术,这一技术类似于Wi-Fi 802.11n或MIMO技术,可以利用多个天线收、发数据,使用多个无线数据流可以减少数据丢失,实现更有效的无线数据传输。由于泰国北部为多山地区,为确保无线网络的总体效率,TT&T公司进行了进一步的评测,确定了天线最佳安装位置。该试点网络的要求是每一远程站点与部署了服务器和Internet主节点的Mae Fah Luang大学间的上行和下行数据传输速率均不低于3Mbps。
去年末,该WiMAX网络的基础架构部署完成,8个远程站点开始运营,虽然这些远程站点就其性质而言是静态的,但由于这一网络使用了802.16e-2005移动WiMAX技术,因而在天线覆盖范围内,可实现全面的移动接入支持。该WiMAX网络部署了四个思科BWX 8300系列WiMAX基站,其中一个基站位于Mae Fah Luang大学校园内,可覆盖就近的2所学校。其他三个基站分别部署于清莱市附近TT&T公司维护的站点内,可覆盖其他6所学校。每个基站均配置了一个覆盖半径为120度的、采用波束成形技术的天线。为实现最低3Mbps的服务能力,所有学校都位于主基站6公里范围内,两个物理基站站点间则使用长途光纤以太网互联。
思科WiMAX基站使用的天线设备

这一WiMAX试点项目目前已运行了半年左右,迄今为止,各个WiMAX远程站点均未出现过服务中断或性能衰退现象,并且远程站点的实际传输速率始终维持在4.5Mbps到5Mbps之间,运高于此前3Mbps的最低传输速率要求,Mae Fah Luang大学和覆盖范围内的学校都对该WiMAX网络的服务性能颇为满意。
该WiMAX试点项目基础架构部署完成后,对于Yooyativong等参与这一项目的人员而言,下一步的挑战就是为学生和社区居民提供有价值的内容。除了提供全面的Internet接入支持外, Mae Fah Luang大学还为周边学校制定了相应的教育计划,并培训农村学校教师利用包括数学、科学、英语和社会研究等核心基础知识在内的电子书籍形式的教育内容进行教学。同时,不同学校形成的电子书籍均存放于Mae Fah Luang大学校园内的服务器上,其他学校的班级可以利用网络获取这些电子书籍材料,并加以借鉴和利用。Yooyativong认为,这种不同乡村学校间基于WiMAX技术的协作有助于创造一种社区氛围,就目前来看,这种模式取得了巨大成功,已在很大程度上改变了这一地区的教育面貌。
对于这一项目的规划和参与者而言,更大的挑战还在于如何充分利用这一网络架构与信息资源,为这一网络覆盖范围内的农民服务。在这一区域内,主要从事水稻、菠萝、咖啡和茶等农产品种植的农民此前从未接触过这类技术,各个村庄间主要依靠无线电进行通讯联络。
今天,这一试点项目覆盖范围内的教师和学生开始利用Internet作为从事农业和卫生保健方面研究的工具,并通过广播电台在各个村庄传播现代技术知识,以逐渐推动电信与Internet等新兴技术在这一地区的应用。据Mae Fah Luang大学的工作人员称,这一做法同样获得了极大成功,这一区域的农民对利用新技术改善自己生活的兴趣正越来越浓厚,这一计划的最终目标是全面推广WiMAX和PC机应用,使每个人都能够接触这类技术。
泰国北部地区WiMAX试点项目的成功表明,WiMAX技术能够以非常低的总体拥有成本满足偏远地区移动无线数据服务需求。与此同时,与其他基于线缆的解决方案相比,WiMAX还具有部署灵活、实施迅速等诸多其他方面的优势。